Jornais de Goiás – Sri Lanka culpa islâmicos por ataques na Páscoa

O Sri Lanka disse na segunda-feira (22) que acredita que um grupo extremista islâmico local está por trás de explosões suicidas que mataram quase 300 pessoas ao anunciar um estado de emergência nacional a partir da meia-noite.

O porta-voz do governo, Rajitha Senaratne, disse que os investigadores estão investigando se o grupo nacional Thowheeth Jama’ath (NTJ) tem “apoio internacional” para os ataques mortíferos do domingo de Páscoa em igrejas e hotéis de luxo.

Com receio de provocar tensões étnicas e religiosas, autoridades forneceram poucos detalhes sobre 24 pessoas presas desde os ataques.

Não se sabe muito sobre o NTJ, mas documentos vistos pela AFP mostram que o chefe de polícia do Sri Lanka emitiu uma advertência em 11 de abril, dizendo que uma “agência de inteligência estrangeira” informou que o grupo planejava ataques a igrejas e ao alto comissariado indiano.

O grupo já esteve ligado à vandalização de estátuas budistas.

“Não vemos que apenas uma pequena organização neste país possa fazer tudo isso”, disse Senaratne.

“Estamos agora investigando o apoio internacional a eles, e suas outras ligações … como eles produziram os homens-bomba aqui, e como eles produziram bombas como esta.”

O número de mortos nos ataques de domingo aumentou dramaticamente na segunda-feira para 290 – incluindo dezenas de estrangeiros – nos piores ataques do país por mais de uma década.

Mais de 500 pessoas ficaram feridas no ataque que viu homens-bomba atingirem três hotéis de luxo populares entre turistas estrangeiros e três igrejas, desencadeando uma carnificina em Colombo e além.

Duas explosões adicionais foram acionadas quando forças de segurança realizaram buscas em busca de suspeitos.

E enquanto a tensão permanecia alta, a polícia relatou uma nova explosão enquanto tentavam neutralizar outra suspeita de bomba encontrada segunda-feira perto de uma das três igrejas alvo. Não houve mais detalhes, mas a polícia também relatou ter encontrado 87 detonadores de bombas espalhados no chão em uma estação de ônibus e um depósito de lixo nas proximidades.

– Estado de emergência –

O gabinete do presidente Maithripala Sirisena disse que um estado de emergência “limitado apenas aos regulamentos antiterrorismo” seria introduzido a partir da meia-noite de segunda-feira (18h30 GMT).

“Isso está sendo feito para permitir que a polícia e as três forças garantam a segurança pública”, disse o comunicado, referindo-se ao exército, à marinha e à força aérea.

Autoridades disseram que Sirisena se reunirá com diplomatas de Colombo na terça-feira para buscar ajuda internacional na investigação.

“As seções de inteligência informaram que existem grupos terroristas internacionais que estão por trás dos terroristas locais”, disse o comunicado. “Assistência internacional será procurada para combatê-los.”

O departamento de informações do governo disse que um novo toque de recolher aconteceria das 20h às 14h na segunda-feira.

O Departamento de Estado dos EUA, por sua vez, alertou sobre novos ataques em uma revisão do conselho de viagem, pedindo cautela e acrescentando: “Grupos terroristas continuam planejando possíveis ataques no Sri Lanka”.

Os ataques foram os piores já realizados contra a pequena minoria cristã do Sri Lanka, que representa apenas sete por cento dos 21 milhões de habitantes.

Pelo menos 37 estrangeiros estavam entre os mortos, cidadãos da Índia, Grã-Bretanha, Turquia, Austrália, Japão e Portugal, bem como um portador duplo de passaporte americano e britânico.

– Memórias da guerra civil –

A violência étnica e religiosa tem atormentado o Sri Lanka há décadas, com um conflito de 37 anos com os rebeldes tâmiles, seguido por um aumento nos últimos anos em confrontos entre a maioria budista e os muçulmanos.

As igrejas visadas incluíam a igreja de São Sebastião em Negombo, ao norte da capital, que foi cercada pelas forças de segurança na segunda-feira.

Dezenas de pessoas foram mortas na igreja, incluindo amigos de Primasha Fernando, de 16 anos, que estava em sua casa nas proximidades quando o homem-bomba atacou.

“Quando cheguei à igreja, havia pessoas chorando e gritando”, disse ela à AFP.

“Eu vi corpos por toda parte”, ela acrescentou em lágrimas. “Eu vi pais carregando seus bebês mortos. Eu vi pessoas mortas que tinham cabelo, mas não tinham mais rostos.”

Muitos dos mortos dos ataques foram levados para o necrotério do governo e os parentes começam na segunda-feira a terrível tarefa de identificar seus entes queridos.

Dezoito corpos foram libertados depois que parentes reconheceram uma vítima do vídeo mostrado em uma tela em um canto do pátio do necrotério.

Janaka Shaktivel, 28, pai de um filho de 18 meses, sentou-se em estado de choque em frente ao prédio, esperando que o corpo de sua esposa fosse entregue.

“Eu reconheci o corpo dela do anel de casamento que ela sempre usava”, disse ele. “Não tenho palavras para explicar meus sentimentos.”

Dois importantes grupos muçulmanos emitiram declarações condenando os ataques, com o All Ceylon Jamiyaathuul Ulama, um conselho de teólogos muçulmanos, pedindo a “punição máxima para todos os envolvidos nesses atos covardes”.

Para muitos, as explosões provocaram lembranças dolorosas da guerra civil do Sri Lanka, quando os ataques com bombas eram frequentes.

“A série de explosões traz de volta memórias da época em que tínhamos medo de ir em ônibus ou trens por causa de bombas de pacotes”, disse Malathi Wickrama, varredora de rua em Colombo.

Os ataques provocaram condenação global, inclusive do presidente dos EUA, Donald Trump, e do papa.

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