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Jornal de Goiânia – As tarifas do Trump podem deixar trabalhadores siderúrgicos dos EUA sem emprego

"Este não é o que eu votei. Eu votei por Trump porque pensei que ele deveria resolver as coisas, não fazer algo assim ", disse Lang, 59, um trabalhador de aço da terceira geração, cujo filho também trabalha na mesma usina de aço em Farrell, no oeste do condado de Mercer, na Pensilvânia.

Mick Lang trabalhou no mercado siderúrgico por quase 40 anos e votou em favor do empresário Donald Trump com a esperança de que ele criaria um renascimento para a indústria siderúrgica norte-americana que sofreu muito tempo. Agora, ele se preocupa com as tarifas do presidente Trump sobre as importações do metal que lhe custará seu trabalho.

“Este não é o que eu votei. Eu votei por Trump porque pensei que ele deveria resolver as coisas, não fazer algo assim “, disse Lang, 59, um trabalhador de aço da terceira geração, cujo filho também trabalha na mesma usina de aço em Farrell, no oeste do condado de Mercer, na Pensilvânia.

O conselho votou no candidato republicano de Trump por mais de 24 pontos nas eleições presidenciais de 2016 nos EUA. Alguns estrategistas republicanos disseram que as tarifas da Trump apareceram em parte para cronometrar para influenciar os eleitores no país siderúrgico da Pensilvânia, onde uma eleição especial será realizada para um assento da Câmara dos Representantes dos EUA na próxima terça-feira.

Trump está programado para visitar o município da Lua, a cerca de 60 milhas a sudoeste de Farrell no sábado, para apoiar o candidato republicano e espera-se que seja recebido calorosamente em uma área que também ganhou com sucesso em 2016. Empresas siderúrgicas norte-americanas como a US Steel Corp ( XN ) e AK Steel Holding Corp ( AKS.N) – visto como vencedor graças às ações do presidente – elogiou a tarifa da Trump sobre o aço importado.

A US Steel disse que iria reiniciar um dos dois altos-fornos inativos em uma fábrica de aço da Illinois, criando até 500 postos de trabalho.

A América é o maior importador de aço do mundo, comprando cerca de 35 milhões de toneladas em 2017. GRÁFICO: tmsnrt.rs/2oPeo1z

Mas Lang é um dos cerca de 780 trabalhadores da fábrica Novolipetsk Steel PAO (NLMK) ( NLMK.MM ), subsidiária norte-americana da NLMK, que importa anualmente cerca de 2 milhões de toneladas de placas de aço de sua empresa-mãe russa. As lajes que o moinho rola em folhas para clientes, incluindo Caterpillar Inc ( CAT.N ), Deere & Co ( DE.N ) Harley Davidson Inc ( HOG.N ) e Home Depot Inc ( HD.N ), são quase impossíveis de adquirir dos produtores de aço dos EUA.

Bob Miller, diretor executivo da unidade norte-americana da NLMK, disse que se os clientes da empresa se recusarem a aceitar uma subida de preços de 25% como resultado das tarifas, quase 1.200 trabalhadores poderiam eventualmente perder seus empregos – e os de Farrell seriam os primeiros a ir quando os suprimentos de lajes importadas se esgotarem.

A indústria siderúrgica dos EUA empregou cerca de 147 mil pessoas em 2015, de acordo com o Departamento de Comércio do Departamento de Análise Econômica. Os fabricantes que precisam de aço empregam cerca de 6,5 milhões de pessoas por ano e a indústria da construção 6,3 milhões. GRÁFICO: tmsnrt.rs/2Fc94hU

IRONIA

Miller disse que as tarifas também forçarão a NLMK a arquivar investimentos planejados de US $ 600 milhões em plantas na Pensilvânia e Indiana, dos quais cerca de US $ 400 milhões foram destinados à atualização de equipamentos antiquados em sua fábrica Farrell.

Trump ficou de acordo com as tarifas, apesar da resistência de seus colegas republicanos e outros países, que se comprometeu a responder com os próprios impostos. Na quinta-feira, a Trump prosseguiu com a imposição de tarifas de 25% sobre as importações de aço e de 10% para o alumínio.

Alguns executivos de aço, como Miller, dizem que esta é a ironia final: ao atuar ostensivamente para proteger os trabalhos de aço dos EUA com tarifas abrangentes, Trump também matará alguns trabalhos de aço.

“Os trabalhadores aqui em Farrell estão na linha de frente”, disse Miller. “Esta política está escolhendo vencedores e perdedores e, infelizmente, somos os perdedores”.

As tarifas são boas para os produtores de aço que derretem e produzem o seu próprio aço. Mas para aqueles como NLMK, que dependem de matérias-primas importadas, podem provar catastróficas.

O moinho é o maior empregador em Farrell e representa mais de um quinto da base tributária da cidade. O condado de Mercer tem uma taxa de pobreza que é quase o dobro da média nacional.

A área era o coração de aço da América, com moinhos espalhando a paisagem até o declínio da indústria ter começado na década de 1970 devido ao aumento da concorrência global. O moinho de propriedade da NLMK existe desde o início do século XX, mas experimentou duas longas paradas e demissões em massa na década de 1990.

Seu alto forno foi vendido por sucata e em vez de produzir aço, sua atual safra de trabalhadores calça placas de aço importadas de 25 toneladas para uma temperatura de laranja incandescente de 2.400 graus de Fahrenheit (1.316 Celsius) antes de rolar em alguns casos tão grosso quanto algumas folhas de papel.

Em meio a explosões de vapor, calor intenso, sujeira e ruído, os 600 trabalhadores representados por sindicatos do moinho ganham até US $ 27 por hora, um sólido salário da classe média.

Terry Day, presidente local do sindicato dos Steelworkers Unidos, disse que as paralisações da década de 1990 convulsionaram a comunidade e resultaram em uma série de suicídios e divórcios.

“Desta vez será muito pior”, disse Day, 53, que experimentou ambos os desligamentos. “Naquela época, havia outros trabalhos para entrar, mas agora não há mais nada aqui”.

“Seria devastador”.

Clientes de aço que vão desde as montadoras General Motors Co ( GM.N ) – o que faz seu Cruze sedan em Lordstown, Ohio, a cerca de 20 milhas a oeste de Farrell – e Ford Motor Co ( FN ) ao sopa Campbell Soup Co ( CPB.N ) e o moinho de cervejarias Molson Coors Brewing Co ( TAP.N ) deverá perder, uma vez que as tarifas permitirão que produtores nacionais de aço elevem os preços.

Mas as prováveis ​​perdas de emprego na indústria siderúrgica são contrárias aos objetivos professados ​​por Trump de recuperar os empregos na fabricação.

“Há um número substancial de pessoas na indústria siderúrgica que poderiam perder seus empregos como resultado das tarifas”, disse o analista de metais Charles Bradford da Bradford Research.

Farrell não pode dar ao luxo de perder seus trabalhos de aço NLMK.

A população da cidade de menos de 5.000 é inferior a um terço do que era em 1920. Em junho de 2017, havia cerca de 11 mil empregos em aço na Pensilvânia, 2% dos 546 mil empregos de fabricação do estado. O município de Mercer tinha 5,5% de desemprego em dezembro – acima da taxa estadual de 4,8% e a taxa nacional de 4,1%.

A fábrica de Farrell foi originalmente detida por uma empresa dos EUA que entrou na falência em 1992 e foi posteriormente detida por empresas britânicas e suíças antes que os russos comprassem em 2006. Desde então, a NLMK investiu cerca de US $ 1 bilhão em suas operações nos EUA, o CEO dos EUA, Miller disse.

Miller está trabalhando para pressionar a administração do Trump a seguir o precedente da administração do ex-presidente republicano George W. Bush, que permitiu as cotas de aço de laje em 2002, em vez de aplicar tarifas como fez para produtos produzidos no mercado interno.

Essas cotas permitiram que a fábrica de Farrell continuasse operando e Miller espera que a administração do Trump siga o exemplo.

O humor em Farrell é sombrio e temeroso. Os camionistas que chegam para pegar bobinas de aço laminado perguntam quando o moinho vai sair do negócio e o gerente da fábrica, Bill Benson, diz que os trabalhadores continuam perguntando: “O que diabos pensa Trump?”

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# Magalhães

Magalhães é editor chefe e colunista.

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