Jornal de Goiânia – Petróleo para a energia solar: os sauditas pressionam para ser a usina de energia renovável

O príncipe herdeiro saudita Mohammed bin Salman revelou planos para desenvolver o maior projeto de energia solar do mundo por US $ 200 bilhões em parceria com o grupo SoftBank do Japão.

Os engenheiros sauditas preparam uma tempestade de areia simulada para testar a durabilidade de um painel solar em um laboratório de pesquisa, o coração da busca multibilionária do reino rico em petróleo para ser uma usina de energia renovável.

O maior exportador de petróleo do mundo parece um improvável defensor da energia limpa, mas o laboratório do governo em Al Uyayna, uma vila ensolarada perto de Riad, está liderando os esforços do país pela energia solar à medida que busca diversificar.

Um foco deslumbrante foi mostrado na semana passada, quando o príncipe Mohammed bin Salman divulgou planos para desenvolver o maior projeto de energia solar do mundo, por US $ 200 bilhões, em parceria com o grupo japonês SoftBank.

O memorando de entendimento para produzir até 200 gigawatts de energia até 2030 – cerca de 100 vezes a capacidade dos maiores projetos atuais – foi a mais recente declaração de cair o queixo, enquanto os sauditas buscam se livrar do petróleo.

Se construída em um local, a fazenda solar cobriria uma área duas vezes o tamanho de Hong Kong, de acordo com um cálculo da Bloomberg News.

Enquanto a escala do plano provocou alguma descrença – o acordo anunciado nos EUA foi recebido com determinação no laboratório.

“Podemos fazer isso”, disse Adel al-Sheheween, diretor do laboratório solar da cidade de Ciência e Tecnologia King Abdulaziz.

“Isso pode levar tempo, mas nós temos todas as matérias-primas – sol, terra e, o mais importante, a vontade”, acrescentou, dando à AFP uma visita às instalações conhecidas como Solar Village.

Os engenheiros estavam trabalhando longe testando painéis solares sob condições adversas.

Uma tempestade de areia em miniatura dentro de uma câmara cilíndrica atingiu um painel. Uma máquina com o que parecia ser uma grande luva de boxe, socou outra.

– “Exportador de gigawatts” –

O local, que também inclui um campo solar que fornece eletricidade para as aldeias vizinhas, foi estabelecido há cerca de três décadas.

Mas o impulso para as energias renováveis ​​só agora parece estar ganhando força.

Ela é impulsionada por um incentivo-chave – para liberar mais reservas de petróleo para exportação, a principal fonte de receita do reino.

A Arábia Saudita atualmente utiliza petróleo e gás natural para atender à sua própria demanda de energia em rápido crescimento e dessalinizar sua água, consumindo cerca de 3,4 milhões de barris diários de petróleo.

Espera-se que esse número aumente para 8,3 milhões de barris em 10 anos, de acordo com a Cidade do Rei Abdullah para Energia Atômica e Renovável, consumindo a maior parte da produção de petróleo da Arábia Saudita.

“Há muito tempo a Arábia Saudita tem uma visão para se tornar … um exportador de petróleo e de gigawatts de poder”, disse à AFP Ellen Wald, acadêmica do instituto de pesquisa pró-saudita Arabia Foundation e autora do livro “Saudi Inc”.

“Essa visão requer instalações de energia solar de grande escala. Meu entendimento é que o projeto será lançado em pedaços e não como uma planta gigante.”

Mas o escopo completo do projeto, que visa produzir bem acima da exigência projetada do próprio reino de 120 gigawatts em 2032, provocou ceticismo.

“Embora a Arábia Saudita tenha mais do que suficiente terreno desocupado, não-arável e deserto … (ela) realmente não precisa de tanta energia solar”, disse Bart Lucarelli, diretor administrativo de energia e serviços da empresa de consultoria AWR Lloyd.

“Tem havido especulação sobre se essa quantidade de nova capacidade solar pode até ser construída nesse período dentro de um único país. A opinião consensual é de que o número de 200 gigawatts é excessivo”.

Lucarelli disse que a Arábia Saudita “precisa de um equilíbrio” entre renováveis ​​e combustíveis fósseis – e apontou que o memorando solar não é obrigatório por enquanto.

Para lidar com a quantidade de energia que o projeto prevê, especialistas dizem que o reino exigiria grandes investimentos para atualizar sua rede e instalar instalações de armazenamento em larga escala.

– ‘projetos Giga’ –

O impulso solar parece ser impulsionado tanto pela geopolítica quanto pela economia.

“O problema da Arábia Saudita é que (rivais) o Irã e o Catar têm reservas de gás”, disse James Dorsey, especialista em Oriente Médio da Escola de Estudos Internacionais de S. Rajaratnam, em Cingapura.

“Essa é uma das razões pelas quais as renováveis ​​figuram proeminentemente no programa de reforma do Príncipe Mohammed, não apenas para preparar a Arábia Saudita economicamente para um futuro pós-petróleo, mas também para assegurar seu significado geopolítico continuado”.

A Arábia Saudita também abriga ambições atômicas, com planos de construir 16 reatores nas próximas duas décadas por US $ 80 bilhões, apesar das preocupações com a proliferação nuclear no Oriente Médio.

Mas a economia favorece a energia solar. A eletricidade proveniente de fontes solares custa menos da metade da energia nuclear.

O Fundo de Visão da SoftBank investirá US $ 1 bilhão para a primeira fase do acordo, mas não está claro de onde virá o restante do investimento.

A Arábia Saudita deslumbrou os investidores com vários planos de “projetos giga” de alta tecnologia, financiados em parte pelo seu fundo soberano, mas os céticos questionam sua viabilidade em uma era de petróleo barato.

O reino revelou planos para a construção do NEOM, um megaprojeto anunciado como um Vale do Silício, além do projeto do Mar Vermelho, um destino turístico cercado de recifes – ambos valendo centenas de bilhões de dólares.

“Jogar dinheiro em um projeto, seja um projeto de energia solar ou uma cidade de tecnologia, não fará com que funcione, a menos que seja acompanhado por uma tecnologia que funcione e um gerenciamento de projetos eficaz”, disse Wald.

“Muito provavelmente, o resultado final dos megaprojetos será marcadamente diferente da visão expressa hoje. Isso não quer dizer pior, mas diferente.”

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# Max Oliveira

Max é jornalista.

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