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Jornal de Goiás – Como a aposta nas eleições de Boris Johnson valeu a pena

Era uma mensagem direta: “Faça o Brexit”. Esse era o mantra do primeiro-ministro britânico Boris Johnson e seu Partido Conservador durante a campanha eleitoral nacional que teve como objetivo aproveitar a frustração dos eleitores em um impasse parlamentar sobre a saída da Grã-Bretanha da União Europeia.

Além da estratégia tradicional de influenciar os eleitores em distritos controlados pelo Partido Trabalhista de oposição, Johnson queria atacar diretamente o coração do Labour, na esperança de obter apoio de pessoas que nunca votaram no Conservador, mas em quem o Brexit chegou a superar o partido tradicional. 

Os conservadores garantiram uma vitória dominante, conquistando 365 dos 650 assentos na Câmara  – a maior presença do partido desde Margaret Thatcher, na década de 1980. O resultado deu a Johnson sua primeira vitória nas eleições nacionais, mas também deu um duro golpe em seu principal concorrente, o líder da oposição Jeremy Corbyn, cujo Partido Trabalhista sofreu uma derrota esmagadora com pouco mais de 200 cadeiras.

Para Johnson, de 55 anos, que só entrou em Downing Street neste verão após a demissão de seu antecessor conservador, convocar uma eleição foi uma aposta de alto risco.

Mas ele também considerou uma necessidade converter a minoria de seu partido na Câmara em uma maioria e avançar a agenda de seu governo. Notavelmente, isso inclui a Grã-Bretanha – a quinta maior economia do mundo – saindo da União Europeia até o final de janeiro, o que marcaria o movimento mais significativo de política comercial e externa do país desde a Segunda Guerra Mundial.

A campanha de cinco semanas também viu Johnson enfrentando perguntas sobre sua confiabilidade pessoal após suas repetidas promessas fracassadas durante o ano de entregar o Brexit até o final de outubro “faça ou morra”.

Ele enfrentou alegações por não revelar laços pessoais íntimos com uma empresária norte-americana que havia recebido milhares de libras em financiamento de empresas públicas enquanto ele era prefeito. Jennifer Arcuri disse publicamente durante a campanha que ela teve “um relacionamento muito especial” com Johnson, que negou qualquer impropriedade. Um relatório de auditoria do governo determinou que a decisão de um departamento ministerial de conceder uma doação de US $ 128.000 a uma empresa administrada pela Arcuri era apropriada.

O plano no início da campanha era atingir cerca de 40 assentos tradicionais de apoio trabalhista no norte e no centro da Inglaterra, disse uma fonte do partido próxima à campanha. Johnson lançou o ônibus de batalha da campanha conservadora em Middleton, no noroeste da Inglaterra, em um distrito com uma pequena maioria trabalhista, mas que viu 62% dos eleitores apoiarem o Brexit em 2016.

“A estratégia é atrair os partidários do Partido Brexit de todas as cores e, especificamente, cortejar o Partido Trabalhista, deixando os eleitores especialmente no norte e na região central”, disse a fonte, falando em 29 de outubro, dia em que a Câmara dos Comuns aprovou uma eleição antecipada.

“Os temas são pessoas versus parlamento, vamos terminar o Brexit e seguir em frente, e um Brexit muito alegre para todos.”

Pesquisas de quinta-feira à noite sugerindo uma grande vitória para Johnson pegaram algumas pessoas no campo Conservador desprevenidas. “Fiquei surpreso”, disse um membro da equipe de Johnson, que descreveu a sensação de alívio que a estratégia de campanha para manter a mensagem funcionara.

Com os resultados das eleições no início de sexta-feira, ficou claro que os conservadores conseguiram ocupar lugares em distritos que antes eram do Partido Trabalhista por gerações, incluindo lugares como o do bispo Auckland e Sedgefield, cujo assento era ocupado pelo ex-primeiro-ministro trabalhista Tony Blair . No entanto, o partido de Johnson havia perdido lugares em mais grupos eleitorais pró-UE, como Putney, em Londres.

“Esta eleição significa que fazer o Brexit agora é a decisão irrefutável, irresistível e indiscutível do povo britânico”, disse um exuberante Johnson na manhã de sexta-feira.

Ele também se dirigiu àqueles que votaram no Conservador pela primeira vez, dizendo “você só pode nos emprestar seu voto” e “você pode pretender votar no Partido Trabalhista na próxima vez”. 

MENSAGEM DO NÚCLEO

Sua aparência muitas vezes irritada, incluindo uma mecha de cabelos loiros, marca um contraste com a disciplina e a crueldade que ele demonstrou para chegar a esse ponto.

Johnson – o nome completo é Alexander Boris de Pfeffel Johnson – assumiu o cargo em julho depois de vencer um concurso de liderança do Partido Conservador, desencadeado pela renúncia da ex-primeira-ministra Theresa May. Ela não conseguiu o apoio do parlamento para um acordo de separação do Brexit que havia negociado com a UE.

O novo primeiro ministro e sua equipe concluíram desde o início que a única maneira de mudar a aritmética na Câmara era forçar uma nova eleição. Mas ele precisava de uma frente unida – nada fácil para um partido em que a questão da Europa causou lutas internas e teve um papel importante na queda dos quatro primeiros ministros conservadores anteriores.

Durante suas primeiras semanas no cargo, ele supervisionou um dos maiores expurgos de ministros da história britânica moderna e expulsou de seu partido 21 parlamentares conservadores que votaram contra o primeiro-ministro do Brexit, incluindo o neto de Winston Churchill.

“Nós não estávamos blefando, e eles deliberadamente ignoravam se pensassem de maneira diferente”, disse um assessor do primeiro-ministro da época, referindo-se a uma mensagem de Johnson aos legisladores de que ele esperava lealdade.

A campanha eleitoral começou oficialmente no início de novembro e Johnson tentou convencer os eleitores de que seu partido era o único que poderia romper o impasse entre os políticos de Westminster para permitir que o país seguisse adiante.

A campanha se concentrou fortemente nas principais mensagens relacionadas ao Brexit e foi relativamente leve nos detalhes das políticas, disseram vários membros de sua equipe. “O objetivo principal desta campanha era mantê-la firme e concentrada”, disse um de sua equipe. “É tudo sobre as mensagens.”

A equipe Johnson recebeu um impulso quando o Partido do Brexit, liderado pelo veterano eurocéptico Nigel Farage, disse que seus candidatos não lutariam por 317 cadeiras ocupadas pelos conservadores para evitar dividir o voto de saída.

Enquanto isso, os trabalhistas mantinham uma posição de compromisso no Brexit.

Em um esforço para unir seu partido, que também estava dividido sobre a Europa, o líder do Partido Trabalhista, Corbyn, adotou uma política de negociar um novo acordo para deixar a UE, seguido de um segundo referendo – uma posição impopular entre os eleitores do partido no Brexit e até alguns em sua própria equipe.

Em vez disso, ele procurou focar a agenda da campanha em um manifesto que incluía ampla nacionalização e gastos em serviços públicos, como o Serviço Nacional de Saúde, que o Partido Trabalhista estabeleceu em 1948 e presta assistência médica a todos gratuitamente.

“CONTO DE FADAS”

O argumento de Johnson incluía uma promessa de diminuir a imigração e que o Brexit liberaria dinheiro que a Grã-Bretanha pagaria à UE que poderia ser redirecionado para gastos em serviços públicos, incluindo o NHS.

Uma promessa era contratar mais de 50.000 enfermeiros, mas, sob o controle da oposição e da mídia, o primeiro-ministro reconheceu que 19.000 já estavam trabalhando no NHS, acrescentando que suas políticas manteriam os trabalhadores satisfeitos.

Durante uma visita de 13 de outubro à cidade de Doncaster, no norte, uma mulher do público o acusou de tráfico de ficção, prometendo um futuro promissor para a Grã-Bretanha fora da UE e fazendo parte de um governo que havia cortado os serviços públicos.

“Você tem coragem de vir aqui e nos dizer que a austeridade acabou e está tudo bem agora – vamos deixar a UE e tudo vai ficar ótimo”, disse a mulher ao primeiro-ministro durante uma visita a Doncaster. “É apenas um conto de fadas.”

Ele respondeu dizendo que seu governo estava investindo na área.

Alguns eleitores disseram que planejavam apoiá-lo, mesmo que a falta de confiança fosse um fator.

“É difícil acreditar no que eles estão dizendo depois do tempo que tivemos recentemente”, disse Tim Turner, 41 anos, diretor de operações da fábrica de malhas John Smedley, durante uma visita de Johnson a fábrica no centro da Inglaterra,  questionando sua afirmação sobre os 50.000 enfermeiros.

“Acho que ele tem a melhor chance, mas se acredito ou não nele é uma questão diferente”, disse ele. Turner disse que já havia votado em outros partidos, incluindo trabalhistas, mas votaria em Johnson nesta eleição.

Johnson disse repetidamente que qualquer quebra de confiança deve ser atribuída ao parlamento, não a ele. “A questão antes do país é passados ​​três anos e meio. Os políticos de todos os partidos são muito pouco estimados porque se recusaram a cumprir e cumprir o mandato do povo”, disse ele na campanha.

RESPONSABILIDADE POTENCIAL

Os estrategistas conservadores consideraram a popularidade pessoal de Johnson e a capacidade comprovada de alcançar além das fronteiras do partido um ativo eleitoral essencial. O político carismático ajudou a liderar a bem-sucedida campanha do Brexit no referendo de 2016 e também foi o único conservador a ser prefeito de Londres.

Por outro lado, pesquisas recentes classificaram o líder trabalhista Jeremy Corbyn como o líder da oposição menos popular em décadas.

Durante a campanha, a equipe de Jeremy Corbyn procurou minimizar o risco de encontros desagradáveis ​​com membros do público e com alguns entrevistadores de televisão, de acordo com uma fonte da campanha.

Nos últimos dias da campanha, Johnson cruzou os distritos no norte e no centro da Inglaterra, regiões onde os trabalhistas tradicionalmente tiveram forte apoio.

Em uma fábrica britânica de equipamentos de construção JCB, perto de Uttoxeter, no centro da Inglaterra, na terça-feira, Johnson conduziu uma escavadeira com “faça o Brexit” através de um muro improvisado com a palavra “GRIDLOCK”.

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# Joana Silva

Joana é colunista.

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