Jornal de Goiás – FBI prende líder de grupo armado que impediam imigrantes de cruzarem a fronteira EUA-México

O FBI anunciou no sábado que prendeu Larry Hopkins, líder de um grupo armado que está impedindo imigrantes sem documentos depois que eles cruzam a fronteira EUA-México para o Novo México.

A prisão aconteceu dois dias depois de a União Americana pelas Liberdades Civis (ACLU) acusar o grupo de imigrantes em situação ilegal e a governadora democrata do Novo México, Michelle Lujan Grisham, ter ordenado uma investigação.

Hopkins, de 69 anos, também conhecido como Johnny Horton, foi preso em Sunland Park, no Novo México, por uma queixa federal, acusando-o de ser um criminoso de posse de armas de fogo e munições, informou o FBI em nota.

“Não estamos preocupados com isso, ele será inocentado”, disse Jim Benvie, porta-voz dos Estados Unidos da América (UCP), culpando sua prisão pela pressão política de Lujan Grisham.

Hopkins é o “comandante nacional” da UCP, que tem cerca de meia dúzia de membros acampados em uma base rotativa perto de Sunland Park desde o final de fevereiro.

PATRIOTAS OU FASCISTAS?

A UCP se descreve como um “grupo patriota” que ajuda a Patrulha de Fronteira dos EUA a lidar com um número recorde de famílias da América Central que atravessam a fronteira em busca de asilo.

Vestidos com camuflagem e carregando rifles, os membros da UCP ajudaram a Patrulha de Fronteira dos EUA a deter mais de 5.600 migrantes nos últimos dois meses, disse Benvie. Vídeos postados online pelo grupo mostram membros dizendo aos migrantes para pararem, sentarem e aguardarem a chegada dos agentes. Críticos acusam a UCP de imitar a aplicação da lei.

Os sites de crowdfunding PayPal e GoFundMe proibiram na sexta-feira o grupo, citando políticas para não promover o ódio ou a violência, depois que a ACLU chamou a UCP de “milícia fascista”.

“A prisão de hoje pelo FBI indica claramente que o estado de direito deve estar nas mãos de agentes policiais treinados, e não de vigilantes armados”, disse o procurador-geral do Novo México, Hector Balderas, em um comunicado sobre a prisão de Hopkins.

Hopkins já havia sido preso no Oregon em 2006 por suspeita de se passar por policial e ser um criminoso de posse de uma arma de fogo, segundo o Southern Poverty Law Center.

A Alfândega e Proteção de Fronteiras dos EUA (CBP, na sigla em inglês) disse em um comunicado que não apóia os cidadãos que tomam a aplicação da lei em suas próprias mãos e, ao contrário, encoraja o público a ser seus olhos e ouvidos na fronteira.

Benvie disse que a UCP estava fazendo exatamente isso e contava com o apoio da Polícia de Fronteira e da Polícia local.

Principalmente veteranos militares, os membros da UCP carregam armas para a defesa pessoal e em nenhum momento apontaram armas para os migrantes, como eles foram acusados, disse Benvie.

Apesar de ter fontes de financiamento cortadas, Benvie disse que o apoio on-line do grupo aumentou desde que foi atacado esta semana. Seus seguidores no Facebook mais do que dobraram desde quinta-feira.

Questionado sobre o que o grupo faria se fosse mandado embora pela polícia estadual, Benvie disse que provavelmente partiriam e, se sentissem que a ordem violava seus direitos constitucionais, processariam o estado do Novo México.

“Não vai haver nenhum impasse, este não é o Bundy Ranch”, disse Benvie, em referência a um confronto armado de 2014 em Nevada.

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# Joana Silva

Joana é colunista.

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