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Jornal de Goiás – NASA precisa atualizar suas regras sobre como manter o sistema Solar limpo, diz o relatório

Repensando nossa abordagem à proteção planetária

Por 50 anos, a Nasa seguiu um rigoroso conjunto de diretrizes para evitar a contaminação de outros mundos enquanto explorava o Sistema Solar – mas talvez seja hora de essas diretrizes serem atualizadas. Isso está de acordo com um novo relatório das Academias Nacionais de Ciências, Engenharia e Medicina , que fez uma revisão completa das políticas da NASA para limitar a contaminação interplanetária. A organização diz que as missões espaciais muito mais complexas da NASA e uma indústria espacial privada em rápida expansão exigem novos conjuntos de regras, bem como um processo melhor para implementá-las.

Este conceito de prevenção da contaminação biológica do Sistema Solar é conhecido como proteção planetária. O objetivo é limitar a quantidade de micróbios que enviamos a outros planetas, para que possamos estudar esses mundos em seus ambientes naturais. Além disso, se encontrarmos a vida fora da Terra, saberemos que não a colocamos lá. A proteção planetária envolve mais do que apenas proteger outros planetas. A política também visa impedir a NASA ou outras agências espaciais de trazer de volta à Terra quaisquer erros alienígenas imprevistos que possam causar uma pandemia desagradável e incontrolável. Então, se você está enviando uma espaçonave para outro mundo ou trazendo pedras de uma lua distante, você precisa seguir as diretrizes de proteção planetária estabelecidas.

A base legal para a proteção planetária vem de um documento de mais de 50 anos conhecido como Tratado do Espaço Exterior , que foi ratificado por 105 países, incluindo os EUA. No entanto, o tratado é bem vago nos detalhes. Apenas diz que as nações devem evitar a “contaminação prejudicial” do espaço e evitar “mudanças adversas no ambiente da Terra, resultantes da introdução de matéria extraterrestre”.

Quanto a formas específicas de evitar a contaminação – como os métodos preferidos para limpeza de germes de naves espaciais – a NASA tenta aderir a um conjunto de diretrizes estabelecidas por uma organização internacional chamada COSPAR, ou o Comitê de Pesquisas Espaciais. Este comitê libera regras detalhadas sobre como limpar naves espaciais e que tipo de processos os veículos têm que passar dependendo de onde eles estão indo no Sistema Solar. A NASA tem seu próprio pequeno escritório, dirigido por um oficial de proteção planetária, que garante que a agência espacial esteja seguindo as diretrizes da COSPAR. No entanto, as regras do COSPAR não são juridicamente vinculativas, portanto, a NASA não precisa segui-las.

Os autores do relatório da Academia Nacional de Ciências dizem que esses procedimentos de proteção planetária funcionaram bem no último meio século, mas os tempos estão mudando. Por um lado, a NASA está prestes a realizar missões espaciais mais complicadas do que nunca. Está planejando enviar uma espaçonave para a lua de Júpiter, Europa, para voar através de possíveis plumas de água para procurar sinais de vida. E a agência espacial está enviando um novo rover para Marte em 2020 para desenterrar amostras que podem ser devolvidas à Terra para estudo. “A NASA está realizando missões científicas muito mais complexas do que no passado e, ao mesmo tempo, está tendo que operar sob restrições de custos e restrições de cronograma”, disse Scott Hubbard, professor de aeronáutica em Stanford e um dos principais autores do relatório. , conta a imprensa “Essas missões trazem todo tipo de questões sobre uma possível contaminação, tanto indo lá quanto trazendo amostras de volta.”

Enquanto isso, a NASA há muito tempo fala sobre o envio de seres humanos para o Planeta Vermelho – e as pessoas são criaturas extras e confusas. As tripulações trariam muitos micróbios para Marte, e a NASA precisaria de uma estrutura inteiramente nova para o que é considerado uma contaminação aceitável quando isso acontece.

Além disso, a agência espacial não é a única que quer mandar pessoas para Marte também. A empresa privada SpaceX também está focada em começar sua própria colônia de Marte, e está cada vez mais perto de tornar realidade uma tarefa tão monumental. A empresa lançou um Tesla roadster perto da órbita de Marte no início deste ano, e o CEO da SpaceX afirma que seu próximo grande foguete, o BFR, estará pronto para testes iniciais até o próximo ano. Essa é outra razão pela qual os autores dizem que precisamos de diretrizes atualizadas: a indústria espacial privada está se tornando mais capaz e mais ambiciosa em sua exploração do Sistema Solar. À medida que mais atores surgirem no campo, precisaremos de uma maneira de garantir que todos sigam as mesmas regras. “Temos um novo conjunto de jogadores como o SpaceX”, diz Hubbard. “Temos empresários capazes de chegar a Marte, mas como você vai supervisioná-los?”

Todos esses fatores são o motivo pelo qual Hubbard e seus co-autores dizem que chegou a hora da NASA apresentar um novo plano estratégico para a proteção planetária. Primeiro, a NASA precisa fazer um trabalho mais rigoroso de anotar todos os seus requisitos planetários e implementar essas políticas igualmente. Dessa forma, não há confusão sobre o que é necessário, potencialmente evitando desentendimentos entre os responsáveis ​​pela missão e o oficial de proteção planetária da agência.

Os autores dizem que a Nasa também precisa receber mais conselhos de especialistas externos, como microbiologistas e geneticistas, sobre quais tipos de micróbios são resilientes e problemáticos para espaçonaves interplanetárias. A Nasa também precisa investir mais em tecnologia e pesquisa em relação à limpeza econômica de veículos, argumenta o relatório. Além disso, o relatório afirma que a NASA deve criar um roteiro de longo prazo de todas as missões que estão chegando e quais protocolos são necessários para cada viagem com antecedência. “Um dos problemas que observamos é que esses requisitos de proteção planetária tendem a não ser desenvolvidos até que a missão já esteja em andamento ou seja iniciada”, diz Hubbard.

A última recomendação diz respeito à igualdade: é preciso que haja um caminho para que essas diretrizes sejam aplicadas igualmente às missões da NASA e às missões do setor privado. Mas é um pouco complicado, já que o governo dos EUA precisará intervir. “Estamos muito claros de que qualquer novo plano estratégico de proteção planetária desenvolvido para a NASA precisa ser aplicado igualmente a empreendimentos privados, mas é preciso legislação para fazer isso. acontecer ”, diz Hubbard.

Além de estabelecer as bases para a proteção planetária, o Tratado do Espaço Exterior também trata de algo chamado supervisão contínua. Basicamente, os governos serão responsáveis ​​por qualquer coisa que suas empresas privadas façam no espaço. Mas essa é uma questão agora, já que o governo dos EUA não tem atualmente nenhuma estrutura para supervisionar o que o setor privado faz no espaço. É uma lacuna regulatória que tem atormentado os EUA na última década, e precisará ser preenchida para garantir que as empresas não violem as obrigações do tratado dos EUA.

Uma solução pode estar a caminho em breve. A administração Trump quer que o Departamento de Comércio assuma a função de supervisionar atividades espaciais ambiciosas de empresas privadas. E há um projeto de lei que tramita no Congresso chamado Lei de Livre Comércio do Espaço Americano, que daria supervisão ao Departamento de Comércio. No entanto, esse projeto de lei ainda precisa passar pelo Senado, e não vai muito longe em abordar como o Departamento de Comércio garantiria que as empresas cumpram as diretrizes de proteção planetária.

Em última análise, Hubbard espera que uma nova versão do projeto de lei ou futura legislação possa resolver esse problema e detalhar como as empresas manterão limpos seus veículos espaciais. Ele prevê que a Nasa forneça todos os detalhes técnicos de proteção planetária ao governo dos EUA, e o governo então emitirá licenças para empresas quando elas comprovarem que cumpriram todos os requisitos necessários. Hubbard espera que algum tipo de solução regulatória seja decidida em breve, já que a indústria está avançando rapidamente. “Tudo isso é iminente, então vejo uma pressão real de curto prazo para o Congresso tomar medidas e para a NASA fazer seu trabalho dentro da agência”, diz ele.

 

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# Sandro

Sandro é jornalista.

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