Jornal de Goiás – Sri Lanka está no limite com ameaças, bloqueios e varreduras por suspeitos de bomba

Autoridades do país fecharam o banco central e bloquearam a estrada que leva ao aeroporto da capital, por causa de um pânico na quinta-feira, quando mais pessoas foram presas, suspeitas por estarem envolvidos nos atentados de domingo de Páscoa.

Dois funcionários do banco disseram à Reuters que a rua em frente ao prédio do World Trade Center na capital, Colombo, foi bloqueada para o tráfego.

Ressaltando a atmosfera nervosa na nação do Oceano Índico, as autoridades também fecharam a estrada de entrada para o principal aeroporto de Colombo depois que um veículo suspeito foi visto em um estacionamento. A estrada foi reaberta quando declarado um alarme falso.

Um porta-voz da polícia também disse que houve uma explosão em uma cidade a leste da capital, mas não houve vítimas. A causa não estava clara, mas não foi uma detonação controlada como as outras explosões nos últimos dias e estava sendo investigada, disse ele.

Com medo de mais bombardeiros, a polícia disse que pediu às pessoas que deixassem os escritórios no distrito comercial de Colombo para evitar multidões na hora do rush. Os restaurantes do centro da cidade também estavam fechando cedo.

Mais pessoas, incluindo estrangeiros, foram interrogadas durante a madrugada enquanto autoridades nacionais e internacionais investigavam mais profundamente os atentados, que se acredita terem sido os mais mortíferos ataques deste tipo reivindicados pelo Estado Islâmico.

Cerca de 500 pessoas também ficaram feridas nos ataques a três igrejas e quatro hotéis.

A polícia informou que 16 pessoas foram detidas para interrogatório durante a madrugada, levando o número desde domingo a pelo menos 76.

Eles incluem um cidadão sírio, detido depois que a polícia obteve informações sobre ele ser um dos suspeitos dos atentados. 

Um dos detidos durante a noite estava ligado a uma organização terrorista, disse a polícia. Outro foi levado sob custódia depois que o “discurso de ódio” foi descoberto em sua página no Facebook.

“Isso estava relacionado à disseminação e à pregação do terrorismo”, disse um porta-voz da polícia.

A polícia prendeu três pessoas e apreendeu 21 granadas e seis espadas durante um ataque em Colombo, disse um porta-voz. Ele não deu detalhes ou sugeriu que o ataque estava ligado aos atentados suicidas.

Um egípcio e vários paquistaneses também foram detidos , mas não houve nenhuma evidência de que eles tivessem ligações diretas com os ataques.

No entanto, as autoridades também concentraram suas investigações em grupos islâmicos nacionais – o Nacional Thawheed Jama’ut e Jammiyathul Millathu Ibrahim – que têm ligações internacionais e acredita-se serem responsáveis pelos ataques.

Dois dos homens-bomba eram irmãos, filhos de um rico comerciante de especiarias e pilar da comunidade empresarial, disse uma fonte próxima à família.

O Estado Islâmico divulgou na terça-feira um vídeo mostrando oito homens, todos menos um com seus rostos cobertos, de pé sob uma bandeira negra do Estado Islâmico e declarando sua lealdade a seu líder, Abu Bakr Al-Baghdadi.

O homem cujo rosto pode ser visto no vídeo foi identificado como Mohamed Zahran, um pregador do leste do Sri Lanka conhecido por suas opiniões militantes e posts no Facebook que, segundo autoridades, foram os mentores do ataque.

O primeiro-ministro australiano, Scott Morrison, disse que um dos terroristas morou na Austrália com sua esposa e filho com um visto de estudante, mas saiu em 2013.

Morrison não identificou o homem, embora sua família tenha dito que seu nome era Abdul Latheef Mohamed Jameel.

Os atentados destruíram a relativa calma que existia na maioria budista do Sri Lanka desde que uma guerra civil contra a maioria dos separatistas hindus e tâmeis tibetanos terminou há 10 anos, e aumentou os temores de um retorno à violência sectária.

Os 22 milhões de habitantes do Sri Lanka incluem cristãos minoritários, muçulmanos e hindus. Até agora, os cristãos haviam conseguido evitar o pior dos conflitos da ilha e as tensões entre as comunidades.

O presidente Maithripala Sirisena deve reunir-se com representantes de diferentes religiões na quinta-feira para responder às preocupações de uma reação sectária.

Muçulmanos fugiram da região de Negombo, na costa oeste do Sri Lanka, uma vez que dezenas de fiéis foram mortos no bombardeio da igreja de São Sebastião no domingo. 

Centenas de muçulmanos paquistaneses deixaram a cidade portuária, após ameaças de vingança.

“Por causa das explosões que ocorreram aqui, o povo local do Sri Lanka atacou nossas casas”, disse um deles, Adnan Ali, à Reuters na quarta-feira, quando se preparava para embarcar em um ônibus.

A maioria das vítimas do Domingo de Páscoa era do Sri Lanka, embora as autoridades tenham confirmado que pelo menos 38 estrangeiros também foram mortos. Estes incluíam britânicos, americanos, australianos, turcos, indianos, chineses, dinamarqueses, holandeses e portugueses.

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