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Jornal Folha de Goiás – As tarifas de carros da Trump poderiam movimentar conversíveis europeus fora das estradas dos EUA

Na sexta-feira, Trump ameaçou impor uma tarifa de importação de 20 por cento em todos os veículos montados na União Europeia, uma medida que poderia derrubar o atual modelo de negócios da indústria para a venda de carros nos Estados Unidos.

Nos anos que antecederam a sua ascensão à presidência dos Estados Unidos, Donald Trump era dono de carros alemães de luxo. Agora, os caros conversíveis europeus estão entre os veículos que poderiam se tornar raros nas estradas americanas se a proposta de Trump de aplicar tarifas aos carros importados entrar em vigor.

Na sexta-feira, Trump ameaçou impor uma tarifa de importação de 20 por cento em todos os veículos montados na União Europeia, uma medida que poderia derrubar o atual modelo de negócios da indústria para a venda de carros nos Estados Unidos.

“As tarifas, se forem concretizadas, colocariam em questão o caso comercial de muitos modelos de nicho que atualmente vendemos nos Estados Unidos”, disse à Reuters nesta sexta-feira um executivo sênior de uma montadora. “Os conversíveis são uma dor de cabeça particular. Com as tarifas do Brexit e dos EUA, esse mercado pode diminuir ainda mais ”.

O executivo disse que os conversíveis podem não desaparecer se os fabricantes de carros puderem forjar alianças para dividir os custos de produção, ou projetar veículos que são menos caros de construir ao lado de modelos de alto volume.

Por causa da alta poluição e do sol escaldante, os conversíveis não estão vendendo na Ásia, deixando os Estados Unidos, a Grã-Bretanha e a Alemanha como os maiores mercados potenciais em crescimento. As tarifas potenciais entre a UE e a Grã-Bretanha, depois do Brexit, e ainda mais tarifas entre a Europa e os Estados Unidos, encolherão ainda mais o mercado, temem executivos da indústria automobilística.

As montadoras alemãs BMW AG, Daimler AG e Volkswagen AG ( VOWG_p.DE ) operam fábricas de montagem no sudeste dos Estados Unidos. Essas fábricas concentram-se na construção de modelos de alto volume, principalmente SUVs e crossovers e alguns sedans. Mas eles não têm flexibilidade para transferir rápida e economicamente a produção de um modelo para outro em resposta à rápida mudança nas ameaças tarifárias, disseram especialistas do setor.

“A discussão sobre tarifas destaca por que essa flexibilidade é necessária”, disse Ron Harbour, consultor de manufatura da Oliver Wyman. “Aqueles que não o têm sofrerão.”

Uma tarifa de até 25 por cento destruiria o caso comercial de montadoras estrangeiras para exportar para os Estados Unidos modelos como o Mercedes SL roadster de US $ 88.200 ou o Audi S5 Cabriolet – e um hit de 4,5 bilhões de euros (US $ 5,24 bilhões) para os fabricantes premium da Alemanha , dizem analistas da Evercore ISI.

As vendas conversíveis já estão diminuindo nos Estados Unidos, de acordo com dados compilados pela LMC Automotive. As vendas caíram de 177.000 em 2012 para 127.000 em 2017, e devem cair para 113.000 até 2019, mesmo sem um aumento de tarifa.

A Mercedes deve vender cerca de 20 mil conversíveis este ano nos Estados Unidos e a BMW menos de 16 mil, projetou a LMC.

“Esperamos que as vendas conversíveis sejam atingidas de forma bastante severa” por tarifas de importação mais altas, disse Jeff Schuster, vice-presidente sênior da LMC.

MAIS DESAFIOS NO HORIZONTE

As montadoras alemãs enfrentam ameaças mais amplas com a mudança de Trump de décadas de política dos EUA para apoiar o comércio aberto. Uma guerra comercial dos EUA com a China pode atingir as exportações de veículos utilitários fabricados nos Estados Unidos, fabricados pela BMW e pela Mercedes, disse Kristin Dziczek, vice-presidente do Center for Automotive Research.

Além disso, as duas montadoras alemãs devem lidar com aumentos tarifários propostos em peças importadas e aço, o que poderia aumentar o custo de seus veículos construídos nos EUA.

A fábrica da BMW em Spartanburg, Carolina do Sul, constrói veículos utilitários esportivos da série X, enquanto a fábrica da Mercedes perto de Tuscaloosa, Alabama, constrói veículos utilitários GLE e GLS e o sedã C-Class.

A BMW informou que está “avaliando os efeitos” das tarifas propostas em suas operações. Um porta-voz da BMW disse que a “adição contínua de novos modelos” à sua fábrica nos Estados Unidos “fala das capacidades e da flexibilidade da fábrica”.

Em um comunicado, a Daimler disse que continua monitorando as negociações tarifárias, acrescentando: “Acreditamos nos benefícios do livre comércio e da concorrência”.

Se um fabricante quiser introduzir um novo modelo em uma linha de produção existente, “a seqüência de montagem deve ser a mesma ou não pode ser feita sem gastar muito dinheiro e tempo”, disse um consultor de manufatura dos EUA, que pediu não para ser nomeado.

“Ninguém neste negócio pode facilmente pegar uma linha de carro e movê-la para outro lugar”, disse o consultor. “Você tem que refazer completamente sua infraestrutura de logística e sua base de fornecimento.”

Esses fatores tornam improvável que a BMW ou a Mercedes transferissem a produção de seus conversíveis, ou outros modelos de nicho de baixo volume, do exterior para os Estados Unidos.

Mesmo antes da atual disputa comercial, as vendas conversíveis estavam caindo aos pedaços nos Estados Unidos, disse Sam Fiorani, vice-presidente da AutoForecast Solutions, uma empresa de previsão de mercado de veículos.

Retooling plantas dos EUA e retrabalho de cadeias de suprimentos para fazer um pequeno número de conversíveis seria custo-proibitivo, disse Fiorani. Tarifas mais altas “virtualmente eliminariam” a demanda dos EUA, disse ele.

As tarifas atuais de importação de carros nos EUA são de 2,5% e nos caminhões de 25%.

Alguns comerciantes norte-americanos que transportavam marcas importadas pareciam otimistas quanto ao impacto potencial em seus negócios de novas tarifas.

“Tivemos algumas conversas (sobre tarifas), mas ainda não estamos buscando cobertura”, disse John Cueter, vice-presidente da Bergstrom Automotive, em Madison, Wisconsin, que possui diversas marcas europeias de primeira linha.

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# Magalhães

Magalhães é editor chefe e colunista.

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