Jornal Folha de Goiás – Cabul enfrenta crise da água como seca, oferta de tensão populacional

De pé em seu jardim em Cabul, Baz Mohammad Kochi supervisiona a perfuração de um novo poço de mais de 100 metros de profundidade depois que seu primeiro reservatório de água secou. Ele não está sozinho.

Uma escassez de chuva e neve, uma população em expansão e um consumo extenuante drenaram a bacia hidrográfica da capital afegã e provocaram uma corrida para o fundo, à medida que os lares e empresas penetravam em poços cada vez mais profundos em busca do precioso recurso.

“O nível da água caiu tanto que agora é necessário alcançar outras bacias subterrâneas de 100 metros, mesmo a 120 metros de profundidade”, diz o escavador Mohammad Aman, enquanto sua máquina dilapidada perfura a terra ocre no pátio de Kochi.

A cada ano, 80 milhões de metros cúbicos de água são extraídos dos aqüíferos de Cabul – quase o dobro da taxa de recarga natural por precipitação, de acordo com a empresa estatal de abastecimento de água e esgoto do Afeganistão.

Como resultado, o lençol freático de Cabul caiu pelo menos 30 metros nos últimos anos, diz a vice-diretora do Banco Asiático de Desenvolvimento, Shanny Campbell.

A neve caiu na cidade este mês, mas não é suficiente para resolver a escassez de água – em algumas áreas, o nível caiu 20 metros no ano passado.

“O problema que temos em Cabul é o aumento maciço da população, o impacto da mudança climática e, em geral, menos precipitação e queda de neve”, explica Campbell.

Apenas cerca de 20% de Cabul estão conectados ao sistema de água encanada da cidade, deixando muitos moradores para garantir seu próprio suprimento cavando poços que muitas vezes são compartilhados por vários vizinhos.

Outros compram água de empresas privadas, ou, como Mohammad Nazir, enchem jerrys em mesquitas ou mais de 400 torneiras públicas espalhadas pela cidade.

“Não há sentido em ligar as torneiras – não há água aqui”, diz Nazir, 50 anos, que mora em uma colina onde o solo é muito duro para cavar um poço e os canos da cidade não chegam.

“É o pior ano que já vivemos.”

– Undrinkable –

A água não é apenas escassa em Cabul, mas a maior parte é intragável, de acordo com a Agência Nacional de Proteção Ambiental.

Cerca de 70 por cento das águas subterrâneas da cidade estão contaminadas por resíduos e produtos químicos de fossas domésticas com vazamentos e plantas industriais que podem causar diarréia ou outras doenças se a água não for fervida ou purificada adequadamente.

Esforços para aumentar as conexões com a rede municipal de água encanada e melhorar os sistemas de saneamento estão em andamento.

Mas o progresso é lento, pois as autoridades lutam para acompanhar a demanda em uma das cidades que mais crescem no mundo.

A população de Cabul mais do que duplicou para cerca de cinco milhões nos últimos 30 anos, impulsionada pela chegada de pessoas que fugiram da guerra e da pobreza.

Espera-se que chegue a oito milhões até 2050, de acordo com um relatório publicado na Revisão de Assuntos Internacionais da SAIS, sediada em Washington, em 2017.

Melhorar os padrões de vida de muitas famílias também significa que mais pessoas tomam banho e lavam carros do que nunca.

A falta de conscientização pública sobre a conservação da água e nenhuma restrição ao seu uso significa que grande parte é desperdiçada.

Enquanto eles tentam descobrir como reabastecer as reservas subterrâneas da cidade, as autoridades estão usando uma campanha de televisão e a influência de líderes religiosos para incentivar as famílias a economizar água.

“Em nossos sermões de sexta-feira, pedimos aos fiéis que não desperdicem água”, disse Abdul Raouf, membro do Conselho Ulema, o mais alto órgão religioso do país.

Enquanto aguardam a primeira neve invernal na cidade, os fiéis também rezam “para que esta seca termine o mais depressa possível”.

Até os talibãs estão a bordo, emitindo uma declaração aos seguidores para “rezar pela chuva”.

– Conserto rápido –

As autoridades não estão à espera de uma intervenção divina para resolver o problema da água em Cabul.

Com as secas, como a que afeta o Afeganistão neste ano, deve aumentar em severidade e frequência como resultado da mudança climática, uma solução de longo prazo é necessária.

Entre as opções que estão sendo exploradas pelo ADB estão “bacias que se espalham” – grandes lagoas que prendem a água da chuva por tempo suficiente para infiltrar-se no solo e recarregar os aqüíferos.

O ADB também está procurando usar “bombas para injetar a água diretamente” nas bacias e a construção de uma represa nos arredores de Cabul.

“A resposta não está em uma tecnologia, mas em uma mistura”, disse Campbell.

“Kabul está sob uma situação de estresse hídrico, então estamos procurando uma solução com tecnologia de menor impacto e menor custo que possa resolver o problema rapidamente”.

Isso seria uma notícia bem-vinda para Kochi, que não pode esconder seu alívio quando a água jorra seu novo poço. Ele sabe que o poço pode secar novamente em breve.

“Sobrevivemos à revolução e às guerras civis, ao regime talibã e aos ataques suicidas, mas essa escassez de água pode nos forçar a sair”, disse Kochi.

“Não há vida sem água.”

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# Joana Silva

Joana é colunista.

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