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Jornal Folha de Goiás – EUA e China chegam a acordo de US $ 1,4 bilhão com a ZTE em meio a sinais de progresso no comércio

O secretário de Comércio dos EUA, Wilbur Ross, que anunciou um acordo para aliviar as sanções contra a empresa chinesa ZTE, nega qualquer ligação entre esse acordo e negociações comerciais mais amplas.

Washington e Pequim chegaram a um acordo para amenizar as sanções que levariam a fabricante chinesa de celulares ZTE à beira do colapso, disseram os Estados Unidos nesta quinta-feira – uma possível indicação do progresso nas negociações comerciais entre as duas maiores economias do mundo.

O secretário de Comércio dos EUA, Wilbur Ross, que anunciou o acordo, reiterou a negação de que houvesse qualquer conexão entre os dois.

Mas o acordo da ZTE ocorre poucos dias depois de Pequim ter oferecido ofertas para aumentar as compras de produtos americanos para ajudar a reduzir o crescente desequilíbrio comercial com os Estados Unidos – avançando em direção a uma grande demanda do presidente dos Estados Unidos, Donald Trump.

A eliminação das tensões com Pequim é uma boa notícia para Trump, que está se preparando para enfrentar aliados indignados na cúpula do Grupo dos Sete, no Canadá, onde a Europa e o Canadá expressarão suas objeções às tarifas de aço e metais dos EUA.

Nem tudo foi otimista – os legisladores norte-americanos ameaçaram uma ação legal contra o acordo com a ZTE, dizendo que a empresa de telecomunicações representava um “risco de espionagem” para os Estados Unidos, além de ter violado suas sanções ao Irã e à Coréia do Norte.

Ross disse à CNBC na quinta-feira que o acordo foi duro e manteria a ZTE por pouco tempo.

“Este é um acordo bastante rigoroso – a mais rígida e maior multa de pagamento que já foi trazida pelo Departamento de Comércio contra qualquer infrator de controles de exportação”, disse ele.

Em abril, Washington proibiu a venda de componentes cruciais dos EUA para a empresa depois de descobrir que mentiu repetidamente e não tomou medidas contra os trabalhadores responsáveis ​​pelas violações das sanções.

A empresa foi multada em US $ 1,2 bilhão no ano passado. Mas sob o acordo anunciado na quinta-feira, a ZTE pagará uma multa adicional de US $ 1 bilhão e colocará outros US $ 400 milhões em depósito para cobrir possíveis violações futuras.

A ZTE também será obrigada a mudar todo o seu conselho de administração e contratar especialistas externos em conformidade legal que se reportarão ao Departamento de Comércio por 10 anos.

Em troca, Washington vai atacar a empresa de uma lista de sanções.

– Outro sapato para soltar? –

Tanto os legisladores republicanos quanto os democratas ameaçaram tomar uma ação do Congresso que poderia bloquear ou alterar o acordo, chamando a ZTE de uma ameaça à segurança nacional dos EUA.

“Não há absolutamente nenhuma razão para que a ZTE tenha uma segunda chance e essa decisão marca um afastamento de 180 graus da promessa do presidente de ser duro com a China”, disse Chuck Schumer, o principal democrata do Senado, em um comunicado.

“Agora cabe ao Congresso agir para reverter o acordo”.

O senador republicano Marco Rubio disse: “Depois da decisão de hoje dar um passe ao #ZTE, nós introduzimos uma emenda bipartidária para restaurar as penalidades na ZTE”.

O confronto levantou a possibilidade de que o próprio partido republicano de Trump pudesse trabalhar para minar as principais prioridades de sua agenda comercial.

Apesar do acordo, não houve nenhum sinal de que Trump tenha desviado dos planos este mês para impor até US $ 50 bilhões em tarifas sobre importações chinesas para punir Pequim por seu suposto roubo de tecnologia e know-how americanos.

Washington e Pequim tentam travar uma série de negociações comerciais, com Trump exigindo uma redução de US $ 200 bilhões em seu déficit comercial com a China.

Ross insistiu que o acordo com a ZTE era uma questão de aplicação não relacionada às negociações comerciais, que ele liderou.

“Acontece que eu estive envolvido com as outras negociações com a China. Mas isso é bem separado”, disse ele à CNBC.

Mas a negação de Ross pareceu entrar em conflito com as declarações públicas de Trump.

Em um tweet publicado em 14 de maio, Trump disse que o novo acordo da ZTE “reflete o maior acordo comercial que estamos negociando com a China”.

Autoridades norte-americanas dizem que a China ofereceu no fim de semana US $ 70 bilhões adicionais em produtos norte-americanos para reduzir o déficit comercial – com a condição de que Trump cancele as tarifas planejadas para o setor de tecnologia.

William Reinsch, especialista em comércio do Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais, disse que a oferta da ZTE sugere que Pequim fez concessões a Trump no comércio, mas ainda não se sabe se elas são de igual valor.

A oferta divulgada em Pequim para comprar US $ 70 bilhões em bens foi “amendoim” em comparação com o corte de US $ 200 bilhões no déficit comercial dos EUA com a China que Trump exigiu, disse Reinsch à AFP.

“É difícil acreditar que não haja ligação, mas Ross claramente deixou Pequim sem nada na semana passada”, disse ele.

“Eu acho que há outro sapato para cair.”

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