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Jornal Folha de Goiás – Ex-primeiro-ministro paquistanês condenado a 10 anos por corrupção

Nawaz Sharif foi destituído como primeiro-ministro pela Suprema Corte no ano passado após uma investigação de corrupção

O ex-primeiro-ministro paquistanês Nawaz Sharif foi condenado à revelia a 10 anos de prisão por um tribunal de corrupção em Islamabad na sexta-feira, disseram os advogados, dando um duro golpe à conturbada campanha de seu partido antes das eleições de 25 de julho.

O veredicto, um impulso potencialmente significativo para o principal partido de oposição liderado pelo ex-jogador de críquete Imran Khan, imediatamente questionou se Sharif voltará do Paquistão para Londres, onde sua esposa está recebendo tratamento contra o câncer. O Paquistão não tem tratado de extradição com o Reino Unido.

Sharif foi destituído de seu terceiro mandato como primeiro-ministro pela Suprema Corte no ano passado após uma investigação de corrupção e banido da política pelo resto da vida, mas continua sendo um poderoso símbolo para a sua governante Liga Muçulmana Paquistanesa-Nawaz (PML-N).

Falando em uma conferência de imprensa em Londres, Sharif enquadrou as acusações contra ele como uma conspiração por parte dos poderosos militares, que governaram o Paquistão durante cerca de metade dos seus 70 anos de história.

“Essa punição não pode me impedir da minha luta”, disse Sharif, acrescentando que voltaria e encararia a prisão assim que conseguir conversar com a mulher que está em um ventilador. Ele também pediu que seus partidários votem em seu partido nas próximas eleições nacionais no final deste mês.

Pequenos protestos irromperam depois do veredicto na corte de Islamabad, cercado por segurança pesada, e em algumas outras cidades paquistanesas, incluindo Multan, no Punjab, a fortaleza provincial de Sharif.

“Nós rejeitamos essa decisão”, disse seu irmão Shahbaz Sharif, que lidera o PML-N na segunda transição democrática de poder do Paquistão, em uma entrevista coletiva televisionada em Lahore.

Khan, por sua vez, cumprimentou o veredicto com júbilo em um comício de campanha no vale de Swat, no noroeste do Paquistão.

“Hoje todos os paquistaneses devem oferecer preces de ação de graças, porque hoje é o começo de um novo Paquistão. Agora os ladrões não vão às assembléias, mas às prisões”, disse ele a milhares de pessoas.

Advogados disseram que Sharif também foi multado em oito milhões de libras (US $ 10 milhões) e que o tribunal ordenou que o governo federal confisque as propriedades de alto nível no bairro exclusivo de Mayfair, em Londres.

A Transparência Internacional disse que as autoridades britânicas também têm a responsabilidade de investigar essas propriedades.

“Se uma investigação do Reino Unido concluir que as propriedades foram compradas com dinheiro corrupto, então as autoridades devem se mobilizar para tomar os ativos”, disse a instituição de caridade anti-corrupção em um comunicado.

– “Posição difícil” –

Analistas disseram que o veredicto prejudicaria a campanha do PML-N, já que os Shahbaz, menos carismáticos, tentam se defender do desafio do Movimento pela Justiça de Khan e de outros partidos.

“Não importa o que o PML-N diga, a decisão vai prejudicar seu banco de votos”, disse o analista Rifaat Hussain à AFP, acrescentando que acha improvável que Sharif retorne.

Pesquisas recentes mostram que até 22% dos eleitores estão indecisos, disse ele, e com alegações mais sérias de corrupção contra a liderança da PML-N, há poucas chances de Sharif mobilizar o “fator de solidariedade” após o veredicto para atrair apoio.

“Se Sharif não voltar, a festa acabou”, acrescentou o analista Rasool Bakhsh Rais.

“Se ele voltar, ele terá que lutar contra casos e sofrerá muito – mas desta maneira ele salvará sua equipe.”

Sharif, que às vezes durante sua primeira-ministra parecia buscar um melhor relacionamento com a Índia arqui-inimiga do Paquistão, acusou repetidamente os militares de interferência política arbitrária desde sua queda.

O veredicto, que vem semanas antes das pesquisas, alimentou as narrativas que ele estava sendo alvo, disse o analista Michael Kugelman.

“Um ponto culminante de justiça justa serviu ou politizou a justiça seletiva? O tempo sozinho sugere a resposta”, ele twittou.

Mas Kugelman também sugeriu que o partido estava se tornando uma “força gasta”: “As paredes estão se fechando e rapidamente”.

Jornalistas e ativistas têm falado da pressão dos militares para censurar a cobertura positiva da campanha da PML-N em meio a alegações de um “golpe silencioso”. Os militares disseram que isso não interfere na mídia.

O partido também viu uma série de deserções de alto nível nas últimas semanas, enfraquecendo ainda mais sua posição.

A controvérsia sobre a corrupção explodiu com a publicação em 2016 de 11,5 milhões de documentos secretos do escritório de advocacia panamenho Mossack Fonseca, documentando as transações offshore de muitos dos ricos e poderosos do mundo.

Três dos quatro filhos de Sharif – Maryam, seu presumível herdeiro político, e seus filhos Hasan e Hussein – foram implicados nos jornais como donos das propriedades de Londres.

Ele mesmo não foi nomeado, mas seus filhos “não eram financeiramente sólidos” nos anos em que os apartamentos foram comprados – 1993-1996, de acordo com a decisão do tribunal divulgada na sexta-feira.

Na sexta-feira, o tribunal também condenou Maryam a sete anos de prisão.

Sharif enfrentou – e lutou – desafios semelhantes no passado.

Em 1993, foi demitido do seu primeiro mandato como primeiro-ministro da corrupção, enquanto em 1999 foi condenado à prisão perpétua após o seu segundo mandato ter terminado com um golpe militar.

Após o golpe, ele foi autorizado a se exilar na Arábia Saudita, retornando em 2007 antes de se tornar primeiro-ministro pela terceira vez em 2013.

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