Jornal Folha de Goiás – Neandertais caçaram em bandos e atacavam suas presas de perto, diz estudo

descobertas de um novo estudo sugerem que os neandertais tinham técnicas de caça bastante sofisticadas, assim como rituais para enterrar seus mortos e um artesanato de pintura rudimentar - formas de inteligência que a pesquisa até agora não havia apontado

Os neandertais eram capazes de sofisticadas estratégias de caça coletiva, de acordo com uma análise de restos de animais pré-históricos da Alemanha que contradiz a imagem duradoura desses primeiros humanos como brutamontes.

As marcas de corte – ou “lesões de caça” – nos ossos de dois cervos de 120 mil anos fornecem as primeiras evidências de que “armas fumegantes” foram usadas para perseguir e matar presas, segundo um estudo da revista Nature Ecology and Evolução.

Experimentos de imagem microscópica e balística reproduzindo o impacto dos golpes confirmaram que pelo menos um foi entregue com uma lança de madeira a baixa velocidade.

“Isso sugere que os neandertais se aproximaram muito dos animais e atiraram suas lanças contra os animais, provavelmente por um ângulo mais baixo”, disse Sabine Gaudzinski-Windheuser, pesquisadora da Universidade Johannes Gutenberg em Mainz, na Alemanha.

“Essa forma de confronto exigia planejamento e ocultação cuidadosos e uma estreita cooperação entre caçadores individuais”, disse ela à AFP.

Neandertais viviam na Europa de cerca de 300.000 anos atrás até que eles morreram 30.000 anos atrás, ultrapassados ​​por nossa espécie.

Pensou-se por muito tempo que esses primos evolucionários – europeus e asiáticos modernos têm cerca de dois por cento do DNA de Neandertal – não eram espertos o suficiente para competir e careciam de cultura simbólica, uma característica supostamente exclusiva dos humanos modernos.

Mas achados recentes revelaram uma espécie com mais inteligência e savoir faire do que se suspeitava.

Eles enterraram seus mortos de forma ritual, criaram ferramentas e pintaram afrescos de animais em paredes de cavernas pelo menos 64.000 anos atrás, 20.000 anos antes do homo sapiens chegar à Europa.

– Segredos de ossos velhos –

Homininos – o termo usado para descrever as primeiras espécies humanas, assim como a nossa – provavelmente começou a caçar com armas há mais de meio milhão de anos.

As aduelas de madeira de 300 a 400 mil anos, encontradas na Inglaterra e na Alemanha, são os mais antigos utensílios semelhantes a lanças, provavelmente usados ​​para matar presas. Mas não havia evidência física quanto ao seu uso, deixando os cientistas especularem.

A nova descoberta da região de Neumark-Nord da Alemanha elimina essa dúvida, disse Gaudzinski-Windheuser.

“No que diz respeito ao uso de lança, agora finalmente temos a ‘cena do crime’ ajustada à proverbial ‘arma fumegante'”, disse ela.

Escavações na margem do lago do mesmo local desde a década de 1980 produziram dezenas de milhares de ossos de grandes mamíferos, incluindo o vermelho e o gamo, cavalos e bovídeos.

Eles também descobriram milhares de artefatos de pedra, atestando uma florescente presença de Neandertal no que era um ambiente de floresta durante um período interglacial de 135.000 e 115.000 anos atrás.

Os velhos cervos examinados para o estudo foram desenterrados há mais de 20 anos, mas novas tecnologias ajudaram a desvendar seus segredos: quais ferimentos foram letais, que tipo de arma foi usada e se as lanças foram jogadas à distância ou empurradas de perto .

O dano causado também foi especialmente pronunciado, tornando “possível a replicação e análise do estilo forense neste artigo”, escreveu Annemieke Milks, pesquisadora do Instituto de Arqueologia da University College London.

“O trabalho balístico é arqueologia experimental no seu melhor”, ela comentou, também em Nature Ecology and Evolution.

Devemos também permitir a possibilidade de que os neandertais tenham atirado suas lanças também, acrescentou ela.

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