Jornal Folha de Goiás – O aquecimento global tornará os insetos mais famintos, devorando culturas-chave, diz estudo

Diaphorina citri, um inseto que ataca árvores cítricas

Pesquisadores descobriram uma nova maneira de o aquecimento global ser ruim para o planeta: insetos mais famintos.

O aumento da temperatura estimulará o apetite dos insetos – e tornará mais propensos a reproduzir mais rapidamente – o risco de soltar grampos essenciais como trigo, milho e arroz, que alimentam bilhões de pessoas, disseram pesquisadores na quinta-feira.

E como essas três culturas respondem por 42% das calorias que as pessoas comem em todo o mundo, qualquer aumento na escassez pode gerar insegurança alimentar e conflitos, particularmente nas partes mais pobres do globo.

“Quando fica mais quente, o metabolismo de pragas aumenta”, disse Scott Merrill, pesquisador da Universidade de Vermont e co-autor do estudo na revista Science.

“E quando o metabolismo de pragas aumenta, as pragas de insetos comem mais alimentos, o que não é bom para as culturas.”

Estudos anteriores já haviam alertado sobre os efeitos nocivos das mudanças climáticas nos alimentos básicos, seja tornando a água escassa para irrigação ou consumindo conteúdo nutritivo de grãos de cereais.

O estudo mais recente acrescenta a esse corpo de pesquisa, concentrando-se no aumento do apetite de pragas, como afídeos e brocas.

Para descobrir o quão ruim ele poderia ficar, os pesquisadores fizeram simulações para acompanhar as mudanças no metabolismo e as taxas de crescimento induzidas pela temperatura de 38 espécies de insetos de diferentes latitudes.

Os resultados variaram por região, com as zonas mais frias mais propensas a ver um aumento nas pragas vorazes, e as áreas tropicais esperavam ver algum alívio.

No geral, “as perdas globais de rendimento desses grãos estão projetadas para aumentar em 10 a 25% por grau de aquecimento global médio da superfície”, disse o relatório.

“Na França ou no norte dos Estados Unidos, a maioria desses insetos terá um crescimento populacional mais rápido se a temperatura esquentar um pouco”, disse o principal autor do estudo, Curtis Deutsch, à AFP.

“No Brasil, no Vietnã ou em um lugar muito quente, pode ser o oposto”, disse Deutsch, pesquisador da Universidade de Washington.

A França deve perder cerca de 9,4 por cento de seu milho a pragas em um mundo que é 2 C mais quente, em comparação com cerca de 6,6 por cento das perdas de rendimento hoje devido a pragas.

Na Europa, atualmente a região produtora de trigo mais produtiva do mundo, as perdas anuais de rendimento induzidas por pragas podem atingir 16 milhões de toneladas.

Prevê-se que onze países europeus vejam perdas de 75 por cento ou mais em trigo de pragas, em comparação com os atuais danos por pragas.

Nos Estados Unidos, o maior produtor de milho do mundo, as perdas de milho induzidas por insetos podem subir 40% sob as atuais trajetórias de aquecimento climático, o que significa 20 toneladas a menos de milho por ano.

A China, que abriga um terço da produção mundial de arroz, pode registrar perdas de 27 milhões de toneladas por ano.

O estudo não levou em conta qualquer aumento antecipado no uso de pesticidas, ou outros métodos de contenção da perda de safra esperada.

– população de pulgões “insanos” –

Considere o caso de uma praga particularmente perigosa, o pulgão de trigo russo.

Embora minúsculos, esses insetos são uma grande ameaça na América do Norte, onde são considerados uma espécie invasora após serem detectados na década de 1980.

Merrill disse que nenhum afídeo foi encontrado no Canadá ou nos Estados Unidos. As fêmeas, ao que parece, estão se reproduzindo clonalmente, essencialmente “dando origem a clones vivos delas mesmas”, disse ele à AFP.

“Esses insetos nascem vivos. Eles nascem grávidos. Não apenas isso, suas netas estão se desenvolvendo dentro deles quando nascem. É uma loucura”, acrescentou.

“Eles podem se reproduzir sob temperaturas ideais muito rapidamente”, da ordem de oito filhas por dia.

“Você pode imaginar quão rápido uma população muito pequena, até mesmo um pulgão, pode explodir durante uma temporada de campo. Um ou dois pulgões podem se transformar em um trilhão sob condições ideais. É insano a rapidez com que essas populações poderiam crescer.”

Até agora, a maioria das pesquisas sobre os efeitos das colheitas do aquecimento global concentrou-se nas próprias plantas.

Mas os pesquisadores esperam que suas descobertas estimulem uma busca por mais soluções locais, como a seleção de plantações resistentes a calor e pragas e plantios rotativos, em vez de simplesmente despejar mais pesticidas no meio ambiente.

“Temos que começar a pensar em como vamos causar um curto-circuito em algumas dessas coisas antes que elas realmente aconteçam”, disse Merrill.

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# Leia Silva

Leia é jornalista.

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