O mistério da Primeira Guerra Mundial resolvido como o naufrágio do submarino australiano encontrado

O mistério militar mais duradouro da Austrália foi resolvido depois que os destroços do primeiro submarino do país foram encontrados mais de um século depois que ele desapareceu da Papua Nova Guiné, disseram autoridades nesta quinta-feira.

Jornal Folha de Goiás: 22 dezembro 2017 – 01:52

O mistério militar mais duradouro da Austrália foi resolvido depois que os destroços do primeiro submarino do país foram encontrados mais de um século depois que ele desapareceu da Papua Nova Guiné, disseram autoridades nesta quinta-feira.

HMAS AE1, o primeiro de dois submarinos de Classe E construídos para a Royal Australian Navy, desapareceu em 14 de setembro de 1914 perto do Duque de Ilhas York com 35 membros da tripulação da Austrália, Grã-Bretanha e Nova Zelândia a bordo.

Foi a primeira perda de submarinos aliados na Primeira Guerra Mundial.

AE1 foi encontrado em mais de 300 metros (1.000 pés) de água após uma expedição – a 13ª pesquisa – foi lançada na semana passada usando o Fugro Equator, um navio também usado pela Austrália para caçar o vôo faltando da Malásia Airlines MH370.

“Depois de 103 anos, o mais antigo mistério naval da Austrália foi resolvido”, disse a ministra da Defesa Marise Payne aos repórteres em Sydney.

“Esta é uma das descobertas mais significativas na história naval marítima da Austrália … A perda de AE1 em 1914 foi uma tragédia para nossa nação então incipiente”.

Payne disse que esperava que a descoberta ajudasse os investigadores a estabelecer a causa do naufrágio.

O contramestre Peter Briggs disse que a causa mais provável da perda “continua sendo um acidente de mergulho”, informou o jornal australiano.

“O submarino parece ter atingido o fundo com força suficiente para desalojar a barbatana do seu pé”, disse citando Briggs.

Ele disse que o navio parecia ter sofrido um “evento de pós-afundamento e alta energia” que causaria o submarino inundar rapidamente, provavelmente perto da superfície.

O jornal apontou para uma possível explosão de torpedos ou a ruptura de um cilindro de ar de alta pressão.

“Quando o fim veio para os homens de AE1, teria sido muito rápido. Eles podem muito bem não saber o que os atingiu”, disse Briggs.

– Progressão da tecnologia –

A construção da AE1 começou em 1911 e foi contratada em Portsmouth, Inglaterra, em fevereiro de 1914. O submarino chegou a Sydney em maio com sua irmã AE2.

Com 55 metros de comprimento, a AE1 deslocou 599 toneladas e atingiu uma velocidade máxima de 15 nós na superfície e 10 nós quando submerso. Ela estava armada com quatro tubos torpedos de 18 polegadas.

AE1 se juntou a forças navais atribuídas à captura das colônias do Pacífico alemão e com a AE2 participaram de operações que levaram à ocupação da Nova Guiné alemã – a parte nordeste da ilha da Nova Guiné.

Em 14 de setembro, ela desapareceu após um encontro de Herbertshohe – presente Kokopo – perto do Duque de Ilhas York com o destruidor HMAS Parramatta.

O chefe de marinha da Austrália, o vice-almirante Tim Barret, disse que o submarino estava localizado usando uma variedade de tecnologias, incluindo um magnetômetro que mede distúrbios magnéticos, veículos operados remotamente e uma câmera de profundidade.

“Cada vez que buscamos AE1, a progressão da tecnologia permitiu que aprendamos um pouco mais”, disse ele.

Barrett disse que esperava que a descoberta do navio e a tripulação perdida fossem de conforto para seus descendentes.

Payne disse que o governo estava trabalhando com seus homólogos da PNG para preservar o site e providenciar uma comemoração do sub e da sua equipe.

A pesquisa foi financiada conjuntamente pelo governo australiano, o Museu Marítimo Nacional Australiano e duas organizações de história marítima.

Submarinos como o AE1 vieram desempenhar papéis fundamentais na Primeira Guerra Mundial. Mas os primeiros submersíveis militares haviam levado aos mares mais de um século antes.

O primeiro submarino naval foi suposto ser Turtle, um navio manivela criado na década de 1770 durante a Revolução Americana.

No final do século XIX, os franceses estavam desenvolvendo submarinos que usavam motores elétricos, enquanto a Grã-Bretanha se juntou à corrida subaquática em 1901, seguida pela Alemanha em 1905.

 

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# Max Oliveira

Max é jornalista.

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