Portal Dicas de Saúde – Para que serve a próstata e outras 6 coisas que você precisa saber sobre essa glândula masculina

Portal Dicas de Saúde – Uma pesquisa recente da Associação Europeia de Urologia (EAU, na sigla em inglês) mostrou que apenas um em cada quatro homens com mais de 50 anos sabe qual é a função da próstata.

O estudo também revelou que, em torno da glândula masculina, há uma série de mitos e equívocos que, segundo especialistas, podem afetar a saúde dos homens. “Esses resultados são preocupantes”, disse o urologista Hein Van Poppel, vice-secretário-geral da EAU.

“Especialmente porque a pesquisa foi direcionada a homens em uma idade na qual eles têm maior probabilidade de sofrer de doenças relacionadas à próstata, como câncer ou aumento da glândula.”

Entenda a seguir o que é a próstata, para que ela serve e por que é importante dar uma atenção especial a ela a partir 40 anos.

1. O que é a próstata?

A próstata é uma glândula do tamanho de uma bola de pingue-pongue, localizada dentro da virilha, entre a base do pênis e o reto.

2. Qual é a sua função?

Sua principal função é fornecer o líquido prostático ou seminal que se mistura com o esperma nos testículos, para que os espermatozoides possam sobreviver e serem expulsos durante a ejaculação.

3. Quais condições podem afetar a próstata?

Segundo a ONG Prostate Cancer Foundation, estas são algumas das condições que podem afetar essa glândula:

* Hiperplasia: é um aumento benigno da próstata fruto de um crescimento excessivo de seu tecido, o que pressiona a uretra e a bexiga, bloqueando o fluxo de urina. O risco de hiperplasia aumenta após os 40 anos.

* Prostatite: uma inflamação dolorosa da próstata que pode ser causada por uma infecção bacteriana.

Câncer de próstata: se desenvolve quando ocorre crescimento e reprodução anormais de células da glândula. Uma vez que se desenvolve, se alimenta dos hormônios masculinos presentes na próstata. Portanto, o tratamento, especialmente em estágios avançados, baseia-se na redução dos níveis hormonais masculinos.

4. Quais são os sintomas que indicam haver um problema?

Não se sabe exatamente a que se deve o crescimento da próstata, mas os médicos acreditam que esteja relacionado a alterações hormonais ligadas à idade. A EAU aponta alguns dos sintomas relacionados à hiperplasia:

* Fluxo fraco ou intermitente ao urinar;

* Sensação de não saber se a bexiga está vazia;

* Súbita vontade de urinar urgentemente;

* Acordar várias vezes à noite para urinar.

Segundo a pesquisa da EAU, cerca de 50% dos homens entre 50 e 60 anos de idade não reconhecem esses sintomas. Muitas vezes, são desconfortos leves, mas, ao se tornarem moderados ou graves, podem indicar condições mais graves.

De acordo com a EAU, existem vários tratamentos para aumento da próstata, como cirurgia na uretra ou no abdômen inferior, terapia com laser ou vapor de água ou uma mudança na dieta.

5. Como monitorar o surgimento de um câncer de próstata?

Ao se aproximar dos 50 anos – ou a partir dos 40, se houver histórico familiar da doença – todos os homens devem começar a fazer exames de rotina para a detecção de câncer de próstata.

De acordo com a Prostate Cancer Foundation, há dois tipos, simples e relativamente indolores: o exame retal, em que o médico insere um dedo lubrificado e protegido por uma luva no reto para verificar se a glândula tem um crescimento ou forma irregular; e a coleta de sangue, usada para medir níveis de uma proteína produzida pela próstata – se estiverem elevados, pode ser um sinal de câncer.

6. Quais são os sinais de alerta do câncer de próstata?

A Prostate Cancer Foundation diz que não há sinais precoces de câncer de próstata. O crescimento do tumor pode não gerar sintomas, por isso é importante fazer exames periódicos.

A American Cancer Society relata que o câncer em estágio mais avançado pode ser indicado pela presença de sangue na urina ou sêmen, disfunção erétil, dor nos quadris, costas e outras partes do corpo, fraqueza nas pernas ou pés, perda de peso e descontrole da bexiga

7. Como é tratado o câncer de próstata?

Existem vários tratamentos, que vão desde cirurgia e radioterapia a terapia hormonal e quimioterapia. O especialista avaliará qual deve ser usado e quando. Se detectado precocemente, o câncer de próstata tem uma alta chance de ser tratável.

Fale sobre a próstata

Outro resultado que chama atenção na pesquisa da EAU é que apenas 13% dos homens disseram estar dispostos a dizer ao parceiro, parceira ou à família que têm algum sintoma que possa estar relacionado à próstata.

A EAU destaca que pesquisas anteriores mostram que mulheres sabem mais sobre a saúde masculina do que os homens.

“Muitos homens são incentivados a fazer exames por seus parceiros”, diz o urologista Juan Carlos Vélez, secretário-geral da Sociedade Colombiana de Urologia.

“Temos que conscientizar que o importante é detectar doenças a tempo. A chave é prevenção e detecção precoce.”

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